贷款 贷款攻略 新型贷款 【深度】比特币:传奇的开始而非结束
【深度】比特币:传奇的开始而非结束

2010年5月22日,美国的拉丝勒·豪涅茨(Laszlo Hanyecz)用1万个比特币交换了两块价值25美元的披萨,这是比特币第一次在现实世界获得价格。

比特币价格如过山车般起起伏伏。以2013年为例,当年4月,比特币从每个260美元的价格暴跌到90美元,到了11月中旬,比特币以每天近100美元的涨势强势回归,甚至在11月27日创下1100美元的高峰。比特币增长比率呈成百或上千倍,对投资者来说,拥有巨大的吸引力。

对于一般投资者而言,短期炒比特币是参与比特币交易的主要方式,但对于围绕比特币创业与投资的公司和机构来说,他们看重的是其市场发展以及背后的区块链技术。

殊不知,伴随着比特币产生的区块链技术,已经开始从概念走向实际应用,它也不再囿于比特币交易,而是出现了越来越多的资金流向区块链的创业企业以及相关领域的创新,很多比特币公司也因此寻求转型研究开发区块链技术及其产品。一场革命正悄然来临。

转型

根据不完全统计,2009年到2016年6月,比特币行业共完成34起投融资,涉及企业28家。数据分析公司CB Insights报告指出,2016年比特币和区块链技术初创公司获得的投资累计已达5.5亿美元。但这几年,众多的比特币创业公司逐渐宣布转型。

以Circle为例。2016年末,区块链技术公司Circle宣布放弃比特币业务,用户将无法再进行比特币买入和卖出,公司转型专攻社交支付,并推出自己开发的数字钱包技术和Spark协议,在使用区块链技术下提供包括比特币在内的数字货币兑换服务。

Circle成立于2013年,是美国一家区块链技术公司,为用户开发使用比特币工具,提供比特币支付、转账业务,其钱包应用也支持银行账户转账、货币兑换等,而且这个过程并不需要手续费。在区块链技术支持下,通过Circle可进行跨国支付,以发送消息的形式发起即时的转账、收付款实现全球货币流转,即“从英国支付英镑,美国用户就能收到美元。”

Circle的创始人兼CEO Jeremy Allaire表示,比特币交易已经不是公司的兴趣业务,放弃这项业务后,Circle将重心放到了社交支付业务上。“2013年创立公司时,比特币作为唯一的数字货币,举足轻重,而且我们以为它会成为主流货币,但三年过去了,显然比特币的发展速度放缓了很多,”Jeremy Allaire说。

放弃比特币交易业务后,Circle的用户如果想继续进行比特币交易,会被导向数字资产交易平台 Coinbase 上进行交易,但用户所有数字货币还是会存储在 Circle App 中,并可在其平台上兑换成美元、英镑、欧元,或是直接在社交消息服务内转账,这些操作都不需要手续费。

实际上,在2016年6月获得6000万美元D轮融时——作为唯一一家进入D轮融资的比特币/区块链技术公司,Circle就表示要将重点放在基于区块链技术的社会化支付上,同时进军中国市场,但不是要与支付宝、微信支付竞争,而是做国际支付转账。

但Circle并不是第一家从比特币交易转型为区块链技术研发的公司。2016年,国外的司Hedgy、CCEDK,国内的OKcoin等纷纷转型,从最初的比特币交易平台,重新调整业务,专注于区块链技术以及其应用程序开发平台。

《全球比特币发展研究报告》表示,区块链作为比特币的底层技术与基础架构,是一种去中心化的共识达成机制,区块链不仅可以承载交易,还可以承载任何与价值相关的信息。因此2015年以来,随着比特币发展速度放缓,同时区块链技术的颠覆性潜力获得越来越多的关注和认可,比特币创业公司顺势而为,探索在其他领域的应用,并逐步转型。

探索

2012年,区块链技术开始为银行客户提供统一的金融传输协议和技术支持。通过区块链技术,帮助传统银行以更快的速度、更低的成本进行跨境清算和汇款,实现了点对点的对接。银行间的跨境结算不再需要经过冗长的支付链条和支付中介,且节省了高昂的手续费。

严格来说,区块链作为一种互联网技术,它是智能的,在流通中,区块链金融摩擦系数接近于零,实现了实时化、场景化、7×24小时。

同样以Circle为例。2015年获得纽约州金融服务局颁发的数字货币许可证 (BitLicense),和2016年4月获得英国金融市场行为监管局颁发的首张电子货币发行牌照(E-Money Issuer liscense)后,“持岗上证”的Circle便与英国巴克莱银行、韩国最大商业银国民银行等银行达成合作,实现比特币与英镑、韩币等兑换服务。

试想一下,你在国内一笔人民币金额给国外的亲友,对方收到的将是自动转化的美元数额,这将是非常便捷的变化。实际上,这一设想在去年9月苹果手机iOS 10更新推出时便已实现。Circle帮助苹果支持比特币转账,即该手机系统通讯应用iMessage支持Circle Pay的比特币钱包,用户能够直接将本地货币转账给国外朋友,后者可直接提取当地货币。

“在不久的将来,利用区块链技术,在世界任何地方即时地、安全地、免费地发送和接收付款的实现将成为可能。除了现有的电子支付方式比如信用卡和现金之外,商业交易可以利用区块链技术接收付款,这将会降低商业成本、开拓新的市场、增加安全保障以及减少欺诈。对我们来说,这是一个重大机会也是公司的首要重心,”Circle的创始人兼CEO Jeremy Allaire说。

Jeremy Allarire表示,当前Circle正在建立社交支付平台,研发全球的支付系统,连接每一家的公司。“我们想要建立一个开放的生态系统参与到其中,希望所有竞争市场的对手都能够拥抱开放的标准,而不是建立另外一个闭合的网络。”

除了原有的电子支付方式如信用卡和现金以外,商业交易可以用区块连技术接收付款

互联网联合创业、孵化投资平台星河互联的研究经理李瑶表示,除了应用于金融科技,区块链技术将在企业服务、大数据云计算、汽车出行、电子商务、文娱、物联网、教育、医疗和房地产等领域中发挥巨大的作用。以房地产为例,区块链技术可以帮助记录、跟踪和转让土地所有权、财产留置权等行为,以确保该文件是准确的和可核查的。

不过,在现阶段,区块链技术在数字货币之外的应用,仍处于概念验证的时期。《全球比特币发展研究报告》指出,当前区块链技术还处于婴儿时代,其多样化应用的落地,还有待于相关基础设施的进一步完善。

作者 | 谢金萍

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