贷款 贷款攻略 新型贷款 藜草,蟋蟀和角鲨烯?选择农业科技创业真有希望吗?
藜草,蟋蟀和角鲨烯?选择农业科技创业真有希望吗?

作者|Blake Hurst,美国密苏里州农业协会主席

编辑|The Dirt频道

编译|王大地

编者按:本文作者是来自美国密苏里州的农人Blake Hurst。他有三个孩子和六个孙辈,其乐融融的一家人共同种植玉米、大豆和鲜花。Hurst还是密苏里州农业协会的主席。感兴趣的朋友可以关注他的推特 @HurstBlake

Blake Hurst

去年九月间,我有幸参与了InfoAg创业大会,听取了不少来自四面八方的发明家、创业者和目光远大者的奇思妙想。台上,他们口沫横飞,施展浑身解数向投资人介绍项目,过程十分精彩。可是……我不得不说……项目多半是一些略显稚嫩的科技。在我看来,除了激情,这些小伙伴们大多缺钱、缺资源和缺客户。

农业领域迎来了科技爆发的时代,我活了那么大岁数也是第一次赶上。大量风投资金和“天才”们争先恐后地奔涌而至,当然,队伍中也不乏一些“名士”吧。

这么热闹一局面,唯一没见着人影的就是咱们这些农民。不是所有人都希望有一天我们能为他们精彩纷呈的技术埋单吗?我见到的是五花八门的路演,各种融资手段,启动时间窗口还有和普通农业展没啥关系的资金消耗率。你懂的,普通农展上,我们多半是讨论拖拉机新配件或者是提高收成的新方法。

不过再一看,其实这个创业大会和普通农展也有相似之处,那就是企业创始人巧舌如簧一番似乎就能在市场上分出高下。回过头来想想,如果有一天,普通农展上真能见着这些个高科技,企业代表能给脚踩泥地,戴着棒球帽和满手小礼品的农人们讲讲,也挺棒的。

农业领域的投资迎来井喷。比如一些农人在猪肉产业合并过程中发了财,还有些投身乙醇原料种植大潮(席卷美国中西部)。怎么说呢,有人欢喜有人愁吧,不过这些经验的确刻骨铭心。

这个时代还在同步进行的是科技高速革新。更大更精密的农机,新式化学除草除虫剂,还有转基因作物等等。无独有偶,这些绝大多数都来自如孟山都、约翰迪尔和陶氏化学这样大而全的巨头。大而全似乎也不能准确说明。

真是很不一样。参与各种会的创业公司多半规模较小,也没有几家有业绩。所以,与其川洲过省,去各种地方饭局上拉投资,他们把目光锁定在目光如炬的风投公司身上。这些风投可不是省油的灯,从硅谷到麻省理工,到处都是他们的人脉和资源。创业者和风投“联姻”,或者只是互相“挑逗”一下,对一个小地方的农人来说实在是太新鲜了。

创业公司往往会有这样的技术:在你的可可豆或柑橘上加一层保护膜就能防虫害,具体是啥我也不懂。我们还会学到种子接种剂、无人机还有从烟叶中提炼角鲨烯(角鲨烯通常来自鲨鱼体内)。可想而知,如果从烟叶中可以提炼角鲨烯,那肯定比捕杀鲨鱼安全得多。要知道,鲨鱼可不是好惹的。

还有一家公司承诺他们可以从二氧化碳和微生物中产生蛋白质和优质。说真的,这消息让我这个种大豆的心情复杂。

菊苣

对了,我还和一个养蟋蟀的创业者喝了点啤酒,相谈甚欢。他跟我说蟋蟀是极佳的蛋白质来源,言下之意可以成为一种替代品。他没给我看任何样品,当然我也没问。巧的是,几周后,有个人给了我一块巧克力曲奇,竟然是用菊苣代替麦子,专门为那些麦麸过敏的人设计的。负责任地告诉大家,即便在我口袋里隔夜,曲奇味道真不错。

多年来,美国风投在农业领域注资每年平均50万美元。直到2014年,美国风投的总投资额超越了孟山都的总投资预算。2015年,农业领域风投资金已高达46亿美元。金额固然让人震惊,然而随着农场效益下降,风投继续为创业公司注资的情况能延续多久。绝大多数获得融资的农业科技公司都以提高农人效率为核心,也许在那些资金有压力的国家,这些技术会更有市场。无论如何,很肯定的一点是:农业必须进步。去年九月这场创业大会上的项目哪怕只有几个成功了,我们农人都会收益的。

我不禁想起,在密苏里州州府杰弗逊城的那座罗马农业女神Ceres雕像,似乎总提醒着我身为密苏里人,我们有一份独特的使命感。

大会上还有一家公司承诺可以通过改造基因来消灭藜草。其中原理我似懂非懂,好像是改变其传播机制。不过我敢保证,如果这家公司可以消灭帕尔默苋和苋菜藤子,这两种密苏里州最常见的藜草,杰弗逊城的那座雕像肯定得换成这家公司的logo。

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