贷款 贷款攻略 新型贷款 你不知道那些清洁能源的肮脏秘密
你不知道那些清洁能源的肮脏秘密

可再生能源革命正在破坏全球电力市场。以下是应该去做的事

光伏电池和风力发电机发明近150年后,它们的发电量仍只占全球总量的7%。然而,某些显著变化正在发生。十多年前可再生能源还是次要的能源系统,但现在它们的增长速度超过其他任何能源,成本的下降也使之能够与化石燃料相抗衡。石油公司BP预计,未来20年内可再生能源将占全球能源供应增长的一半。认为世界正在进入一个清洁、廉价和电力无限供应的时代的想法已不再是天方夜谭。而且也是时候了。

不过在此之前还需借20万亿美元的东风。要跨进未来的电力时代,在未来几十年内还需大量投资,以取代喷烟吐雾的老旧发电厂,并升级向消费者输电的电缆塔和电线。由于回报可靠,投资者通常喜欢投资电力行业。然而,绿色能源有一个肮脏的秘密。绿色能源部署越多,就会把其他来源电力的价格打压得越低。这让向无碳未来的过渡变得很难管理,因为在这期间,许多发电技术不论清洁与否都需要保持盈利,才能保证电力供应。除非能解决市场问题,否则对电力行业的补贴只会增长。

政策制定者已经把这一“难以忽视的真相”视为限制可再生能源的理由。在欧洲部分地区和中国,由于补贴减少,对可再生能源的投资正在放缓。不过解决问题的方法不是减少风能和太阳能,而是要重新思考清洁能源的定价问题,以便更好地利用这些能源。

系统震撼

问题的核心是,政府支持的可再生能源被强加在一个设计于不同时代的电力市场上。在20世纪的大部分时间里,电力都是由垂直整合的国有垄断企业生产和传送。20世纪80年代开始,很多垄断电力企业被拆分、私有化和自由化,让市场力量可以决定最佳投资方向。如今,只有约6%的用户由垄断企业提供电力。然而,各地要求低碳电力供应的压力让国家的影响又重新蔓延到各个市场之中。这是具有破坏性的,原因有三:第一是补贴制度本身;另外两个原因与风能和太阳能自身的特点有关:这两种能源是间歇性供应的,且运行成本非常低。这三点都有助于解释为什么电力价格低,而公共补贴却难以戒停。

首先,2008年以来的公共补贴高达8000亿美元左右,扭曲了市场。补贴的理由很崇高:应对气候变化,推动昂贵新技术的应用,包括风力发电机和太阳能电池板。然而,由于能源效率的提高和金融危机的影响,富裕国家的电力消费停滞不前,而补贴恰逢此时。结果便是发电能力过剩,这大大减少了电力公司在电力批发市场上的收入,从而阻碍了投资。

第二,绿色能源的供应有间歇性。风和太阳变化无常(特别是在天气条件不利的国家),令风电机组和太阳能电池板只能在部分时间发电。为了保持电力持续供应,电力供应系统仍需依赖传统发电厂(例如火电厂、天然气电厂或核电站)在可再生能源供应不足时顶上。但由于传统发电厂长期闲置,吸引私人投资者变得更加困难。因此,为了保证电力供应,它们就需要公共资金补贴。

第三个因素影响整个电力行业:可再生能源的边际运行成本可谓微不足道,甚至为零,因为风和太阳光是免费的。电力市场更喜欢以最低短期成本生产出来的能源,风能和太阳能便从运行成本更高的电力供应商(如火电厂)手中抢走了生意,压低了电价,结果大家的收入都减少了。

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