贷款 贷款攻略 经营贷款 福祸总相依,Adobe创始人传奇创业声涯,科技真能颠覆未来?
福祸总相依,Adobe创始人传奇创业声涯,科技真能颠覆未来?

Adobe现在应该是无人不知无人不晓了,它创建于1982年,是世界领先数字媒体和在线营销方案的供应商,公司总部设于美国加利福尼亚州圣何塞,目前在世界各地员工人数超过了7000名,Adobe的客户包括世界各地的企业、知识工作者、创意人士和设计者以及技术开发人员。

2016年,Adobe在旧金山的年度MAX大会上展示了新的实验工具ProjectVoCo,这款工具很是神奇,它可以帮助用户像编辑文本一样编辑语音,用户不仅能编辑现有语音样本,还能通过分析语音模型去创建新的语音片段。

怎么样,有木有颠覆你的世界观?

不少小伙伴在看到这则消息时表示--自动脑补了一下小时候名侦探柯南里那个可以瞬间变声的领结。

等等!

如果你以为这就是Adobe所讲的"声音编辑",那你就大错特错了,改变声音算什么,Adobe是要改变声音的内容,一篇外媒报道这样形容ProjectVoCo:"Anaudioappthatletsyouaddwordssomeoneneversaid."让万能的金牌小编给你脑洞大开地翻译一下就是--"这是一款能够让你杜撰出子虚乌有之语音假象的逆天神器!"

没错,在Adobe向现场记者展示,把"我昨晚亲吻了我的日记本。"瞬间加工改成了"我昨晚亲吻了我的妻子。"并且听起来毫无违和感之后,现场不少人大惊失色。另外,对于可以通过分析真人语音样本创建新语音的这项功能,更是让很多吃瓜群众表示:"听起来十分炫酷,但是仔细想起来还有点怕怕的……"

Adobe官方透露:虽然目前ProjectVoCo的人工制造语音仔细听起来还是会有些瑕疵,但是人工制造与真实语音之间的差别消失也只不过是时间问题,这的确有些"细思极恐"啊。

不过不管你是喜欢还是害怕,新科技总是会不断刷新我们的三观,闲话不多说,今天金牌顾问小编就趁着Adobe风头正劲之时和大家聊一聊它的创始故事吧!

一、"天才"和"傻瓜"只在一线间,偶遇"贵人"启发开窍

Adobe的创始人是John·Warnock和Charles·Geschke,让人们感到欣慰的是,虽然在风云多变的IT创业圈里从来都不缺共同创始人从惺惺相惜到相爱相杀乃至最后撕胯分家的故事,我们今天故事里的Warnock和Geschke这二位却能长期和睦相处,携手带领Adobe走过二十多个年头,上演了一出"与子携手到白头"的感人戏码。

那么他们一路来都经历了什么呢,别着急,我们慢慢来说。

先给大家讲讲Adobe的首要创始人Warnock的传奇故事吧,虽然现在的他一直喜欢人们称他为约翰博士,但其实小时候的他并没有显示出未来科学家应有的素质,就像爱因斯坦小时候被老师认为是"差生"如出一辙。

Warnock在九年级时,代数就经常考试不及格,让老师们头疼得很。

他在中学二年级时参加了一次学校举办的能力测试,负责评估测试的老师一致认为他在工程技术方面没有任何才能,未来也不可能进入大学深造。

虽然Warnock的潜力被许多老师宣判了"死刑",但幸运的是他遇到了一位非常有才华的数学老师Barton,教学经验丰富的Barton没有像其他人一样急于否定Warnock的能力,而是一点一点消除了他对数学的抵触和恐惧心理,并引导他体会数学的奥妙。

人就是这样,有些时候我们对某一领域或事物的执着来自于对心中某个人的感情,有些心理学家把这称为良性的"执念",它会在人们疲惫时化为潜移默化的动力驱使我们继续前进。

慢慢的,Warnock对数学产生了兴趣,这是他学生生涯的第一个转折点。

在Barton的悉心指导下,Warnock原本"惨不忍睹"的数学成绩终于有了转机,并且就像开了窍一样的直线上升,后来就一直保持在A级水平。

之后的Warnock不仅顺利考入大学,1965年,他更是在犹他大学收获了数学硕士学位。

毕业后的Warnock留在了犹他大学计算中心工作,他的工作是给计算中心的大型电脑编写班级自动登记程序,这是一项极其繁重而且乏味的工作。但此时的Warnock已经成了家,有了家庭责任的他必须坚持工作养家,而让他没想到的是自己在计算中心单调的工作却意外地迎来了另外一个转折。

二、命运总是巧合,无奈辞职却遇最佳拍档

Warnock的工作启发了一个在校学生的读书历程,这名学生的研究课题是完成一个图形程序,演示放置在移动船舶上的摄像机摄下纽约港画面的全过程,程序要求是实时的,即当船移动时港口的景像要相应的变化。当一个物体在另一个物体上移动时,该如何处理图像?

这个问题困住了学生的思维,而这时Warnock在一旁提出了一种以前从未有过的解决方法,虽然Warnock觉得方法并不难,但现实就是大学里所有软件高手都没想到这一点。

这个小插曲成了Warnock生活中的又一个转折点,在一夜之间他突然华丽转身,摇身一变成了学校里的软件明星,所有的人都来问他是如何解决隐藏表面的问题,渐渐地Warnock对电脑的研究开始逐步深入,他发现自己在这方面也很有兴趣,于是在考取博士时,Warnock放弃了数学专业,而选择了计算机科学作为自己的研究方向。

1969年,Warnock顺利获得计算机博士学位,毕业后的Warnock先后辗转过多个公司,足迹从多伦多走到马里兰。

1972年,他举家搬到了美国加州的硅谷,而Warnock也在这时加入了Evans&Sutherland技术开发公司,主要负责操作系统和实时飞行模拟的开发。

本来事业已经趋于稳定的Warnock觉得在硅谷发展也还算不错,打算长期留在这里发展,但往往事与愿违,1978年Evans&Sutherland公司要迁址到犹它州,而Warnock不愿意离开硅谷,作为技术人员他认为硅谷才是最佳归宿,双方洽谈无果,Warnock只能感叹"天不遂人愿"离开了Evans&Sutherland。

丢掉工作的Warnock一度也曾很沮丧,毕竟因为工作已经几经辗转,好不容易以为尘埃落定却又是空欢喜一场。

但是奇迹总是出现在意外的拐角处,离开Evans&Sutherland后的Warnock到计算机行业领域著名的研究中心施乐的帕洛阿尔托研究中心面试,而负责招聘他的,正是我们故事的另外一位主人公--拥有卡耐基·梅隆大学计算机科学系博士学位的Chuck·Geschke,彼时的Chuck已经在施乐工作了10年,责设计和开发Mesa编程语言和机器架构,并成立图像科学试验室,致力于研究图形和电子印刷系统。

于是,二人就这样宿命般的认识了,之后很久当Chuck回忆这段往事的时候还表示:"聘用了Warnock是我一生最好的决定。"

三、与上司成为创业伙伴,戏剧化历史惊人相似

在计算机图形学中,图象的显示和打印是十分困难的部分,传统上一般是使用位图格式来存储图像,需要非常大的存储空间和内存空间,Warnock想到一种解决方法不用存储整个图像的数据,而是按一定规则向电脑描述图像的组成格式,例如大小,形状,色彩等,然后由电脑画出图像,这样就能大大节约了存储空间。

于是Warnock和施乐的同事Martin一起设计了一种Jam语言,Jam定义了在三维数据库中描述和定位各种物体的规则,而这就是编程语言PostScript的前身。

PostScript用一种公式描述字母和数字,推动了轮廓字库的发展,而轮廓字库则可以用直线和曲线描述每个字母,这样字体就能够在放大缩小和打印时保持同样的清晰度。

之后,Warnock又和他的老板Chuck·Geschke花了两年的时间定义了一种打印标准,命名为Interpress,其实就是Jam的变种。

Warnock和Chuck萌生了想把Interpress发展成产品的想法,但在施乐的环境下这是不可能的,于是二人一拍即合,决定自己创业提供打印和出版服务。

就这样他们由上下级关系变成了创业伙伴,一直以来二人之间总是有一种难以名状的默契,而他们认为这也是创业最重要的因素--一致的目标,默契的伙伴。

历史总是惊人的相似,戏剧化的巧合仿佛无时无刻不再重复上演,Warnock和Chuck创业的开端就是在自家仓库里成立了一个所谓的"工作站",而这和苹果创始人乔布斯的起家历程几乎如出一辙。

四、从名不见经传到打响知名度,选择正确的合作伙伴很重要

虽然Warnock和Chuck对于创业的未来前景一直保有热情和憧憬,并且也为此不眠不休地奋斗过,但是毕竟没有强大创业经验的他们还是做了很长时间的观望分析,他们担心自己是外行人而走了歪路,于是开始各种咨询风险投资人。

但是他们得到的答案简直令人百爪挠心,风险投资家告诉他们:"你们完全不懂服务行业,你们是科学家,应该寻找一种技术型产品。"

当时激光打印机十分昂贵,售价约两万美元,于是他们设想将自己的工作站和打印机结合成一个产品,经过三个月的尝试,他们发现已经有六家新成立的公司也在计划做同样的产品,而且比他们拥有更多的资金,他们只好又一次修改了创业计划:向计算机公司销售图形软件,设计PostScript打印控制器,销售Postscript字库,这一次他们成功了。

最终,凝结了二人心血和奋斗的Adobe公司在1982年11月成立,而名字则取自于Warnock自家门前的一条小溪的名字,颇有些"饮水思源"的意义。

成立后的Adobe顺利地从Hambrecht&Quist风险基金那里得到了250万美元的投资,从此正式踏上了发展的正途。

虽然最初的Adobe也曾四处碰壁不被重视,但两位创始人总结出这都源自于自己目前还没有建立起认可度,自然不受好评,于是二人把"打响名气"作为重点目标,潜心研发产品技术。

果然没过多久,Adobe的研究成果很快引起了硅谷的注意,第一个给Adobe打来合作电话的是美国数码设备公司DEC的副总裁Gordon·Bell,紧接着就是众所周知的前任苹果CEO乔布斯。

乔布斯给出了很中肯的建议,他在电话里说苹果将采用他们的技术生产激光打印机,由苹果电脑来驱动打印,Warnock恍如醍醐灌顶地发现这才是他们真正的商业模式--收取软件许可费。这样不需要大量的销售队伍,节约了人力成本,利润非常高。

于是在此之后乔布斯花了250万美元购买Adobe百分之20%的股份,另外还追加100万美元购买PostScript的专利许可。

当时苹果的高官们都一致认为乔布斯发疯了,竟然砸钱给一个名不见经传的小公司,这笔钱打了水漂将永远无法回本。

但实际证明,他们都错了,这份合同给苹果带来了超过100亿的销售额,光是在1989年苹果出售这些股票就得到了8900万美元,而曾经备受关注同时又备受争议的Adobe,也凭借着与苹果的成功合作在行业内打响了知名度,这也就是Adobe企业文化里除了重视开发新科技产品以外沿袭至今的理念--看准时机,选择正确的合作伙伴。

五、默契团队加技术,变革生活方式是终极目标

如果你问Adobe的员工或是高管,他们的发展理念如何,那么他们绝大多数人会在第一时间告诉你Adobe企业最提倡的就是默契的团队。

诚然,回想Adobe的诞生过程,以及两位创始人的相识,就不难理解为什么Adobe会把同伴间默契的合作作为企业文化的重中之重深入渗透到骨子里。不过身为目前前沿的高新技术产业,Adobe多年的重点就是关注技术。如何用技术吸引眼球,改变生活就是它的发展策略。

2015年,Adobe新推出产品的核心是AcrobatDC,这是以PDF软件Acrobat为桌面、网页和移动端发布的新版本,其中包括基于在线数字签名服务软件AdobeEchoSign的免费电子签名工具、大量的智能图像处理以及光学字符识别技术。

Adobe发现,仅2014年一年人们就处理了超过500亿个PDF文件,Acrobat的移动版本AcrobatReader每天有40万的手机安装量,并且EchoSign已处理过超过1亿份协议。不过Adobe表示,很多时候因为需要得到签名,用户仍然不得不求助于打印文档,为了解决"最后一公里"的问题,Adobe公司决定把它从CreativeCloud所学到的东西运用到它的文档服务中,创建一个跨越所有平台的统一体验,将电子签名作为主要功能之一。

再看今年,之前还停留在文档、文件阅读和处理领域的Adobe竟然别出一格的提出"语音编辑"功能,ProjectVoCo可以在听取一段录音并对音频进行分析后,调换声音、任意颠倒语序甚至创造出新词。这技术之强大,金牌小编表示未来的科技还真是无奇不有,不可估量啊!虽然现在的ProjectVoCo还在基础阶段,就像婴儿的咿呀学语阶段,不过孩子总会长大,话总是越说越溜嘛,Adobe官方人员表示:未来人工制造语音可以以假乱真是迟早的事情,而Adobe未来的发展之路还是会以科技作为导向,改变人们的生活方式习惯、掀起技术变革才是科技企业的领导者们应该树立的最终目标。

回过头去总结一下,Warnock这一路可谓是一部波折丛生的传奇,从被老师嫌弃到偶有恩师;从被迫辞职到找到人生重要拍档;从名不见经传到创立了全世界文明的PDF编辑软件公司。

他的故事跌跌撞撞传奇色彩浓烈,而正如其创始人的心路历程,Adobe的发展也是走过了低谷,见证了高潮,创造了历史,更憧憬着未来。

未来是个美好的未知,究竟Adobe还会给我们的生活带来哪些启发,让我们跟随时间的针脚,拭目以待。

实习编译:李梓晗

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